阿夫拉姆·赫什科:诺贝尔化学奖和代谢修复

作者:贝斯特娱乐平台

  他是2004年诺贝尔化学奖的获得者,是美国科学院院士和以色列科学院院士,并在2011年高票当选中国科学院院士。他攻克了棘手的慢病课题,并将相关科技带到了中国,他就是世界著名的生物学家,以色列理工学院拉帕波特医学研究学院教授,阿夫拉姆赫什科博士。

  泛素介导的蛋白质降解机制的揭示为人类摆脱疾病提供了方便之门,其在生命科学中的地位,就是核酸、克隆等成就也难以比肩。但尽管如此,这一成果从发布至获奖还是耗费了二十年时光。作为这项揭示工程的主导者,阿夫拉姆赫什科博士并不过于看重诺奖的肯定,当他接到亲戚朋友的电话恭喜他获奖时,他正在社区游泳池陪孙子玩耍。

  “获得诺贝尔奖确实是开心的,这可以说是作为科学家所能获得的最高荣誉”阿夫拉姆赫什科博士在接受记者采访时这么回答,“不过这项成果在诺奖之前已经给我带来了许多荣誉,所以,我更愿意形容它是锦上添花。”

  阿夫拉姆赫什科博士将他的毕生精力都放在了泛素介导的蛋白质降解机制这一课题上。随着时间的流逝,人们也越来越意识到泛素介导的蛋白质降解机制的重要性,因为泛素蛋白酶体系统不仅可以清理人体内的异常蛋白,它还与许多生命活动,如细胞分裂、DNA修复、神经退化等都有着非常密切的关系。2004年前后,许多制药公司都致力于将泛素介导的蛋白质降解机制应用于一类新药的开发,来自美国千年药业的抗癌药品VELCADE就是其成果之一。

  在研发潮流的推动下,阿夫拉姆赫什科博士在获得诺奖后不久便又置身于他的实验室中,但同时身为医学博士的他显然不想沿着制药企业的模式与思路开展接下来的研究工作。这一次,他将诺贝尔成果置于细胞自我修复的理论框架下进行全新的课题思考。

  “我忽然发现这似乎由一个课题变成了两个,虽然我明白人体所有细胞都能进行自我修复,但我并不清楚人体细胞的这一能力究竟如何获得。” 阿夫拉姆赫什科博士的担心不是没有道理的。因为一些尚未被探明的问题,“人体内的所有细胞都能自我复制”这一说法始终都存在着各种争议,但随后不久,阿夫拉姆赫什科博士就找到了答案泛素介导的蛋白质降解过程所构成的泛素蛋白酶体系统(简称UPS系统),在集中、高效分解机体异常蛋白时所释放出的生物能具有激发细胞自我修复能力的生物学效应,这正是代谢修复技术的理论雏形。

  然而,阿夫拉姆赫什科博士及其Avram-Nobel科研室虽然很快就完成了代谢修复技术的理论建设,但却在由理论向具体应用技术转化的过程中遭遇了瓶颈。“这种感觉就好像你明明看到这块饼干就在眼前,但你想要去拿的时候它总是会碎掉一小块。”阿夫拉姆赫什科博士这么形容每次试验都无法激发泛素蛋白酶体系统全部潜能的感觉。

  经过数次失败后,阿夫拉姆赫什科博士自然而然想到了转化试验方向,既然代谢修复的关键物质代谢调节素和信号因子很难避免常规给药条件下的作用衰减,何不尝试小分子活性物质在机体内环境下的重组。阿夫拉姆赫什科博士这个想法让他在以色列的实验举步维艰,因为植物才是小分子活性物质的最佳来源,而以色列又是一个植物资源极度匮乏的国家。

  转机发生在2009年,该年中国政府邀请了一批外籍科学家来华考察,其中就包括阿夫拉姆赫什科博士。“其实我的第一选择并不是中国,毕竟美国的科研机构与我合作过多次,互相之间十分熟悉,而且在生物科技方面美国不管是技术还是设备都是世界一流的,不过我最终还是选择了中国。”每当提到这个选择,阿夫拉姆赫什科博士都会微笑不语。对他来说,选择中国不仅因为中国丰富的自然资源,也不仅因为中国近来来在生物技术方面所取得的种种突破,更是因为他找到了一个优质的合作平台。

  顾民生物作为中国生物科技领域异军突起的一颗新星,在科研上给予了阿夫拉姆赫什科博士极大的自由,这让阿夫拉姆赫什科博士的研究进行得异常顺畅。2011年,在双方整合资源所组建的代谢修复实验室中,代谢调节素和信号因子成功实现了体内重组,扫清了代谢修复技术由理论向成果转化的障碍。

  “这是我的幸运,我获得了极大的信任与支持,这让实验的效率非常高,这是我在美国的实验室中都无法获得的,我十分感谢顾民,我相信代谢修复技术能够改变现有的医疗模式,在后期的研究中我们会尝试降低产品成本,让代谢修复为更多人带去健康。”

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